Abr 20

LAS CONSTELACIONES: ¿Cómo se crearon? (Parte 1)

Constelación de Leo sobre el Apu Linli en Pisac,
Valle Sagrado de los Inkas.

Llegamos a nuestra era (d.C.) y notaremos que por más de mil años el listado de
constelaciones no cambió. El dominio de la religión católica y sus dogmas en el mundo occidental paralizaron el estudio de la astronomía. Sin embargo, con el advenimiento del renacimiento y la ciencia moderna surgieron nuevos estudios e investigaciones que renovaron e hicieron avanzar la astronomía hasta límites inimaginables.

Aquí les presento los principales hitos que sirvieron para darle forma definitiva al
ordenamiento estelar en las actuales constelaciones.

Aprox. 1090
Su Song, astrónomo chino, representa las constelaciones del cielo en cinco grabados
hechos en madera. Las publicó en su atlas celestial Xinyi Xiangfayao. Esta obra
representa uno de los mapas estelares impresos más antiguos que se conoce.

 

1503
Américo Vespucio, navegante italiano, fue el primero en representar las constelaciones de la Cruz y el Triángulo Austral en una carta al estadista y mecenas italiano Lorenzo de Medici.

1515

Albert Durer, Johann Stabius y Conrad Heinfogel, artistas cartógrafos alemanes –
austriacos. Ellos crearon los primeros mapas estelares impresos en Europa. El tomo 1, Imagines coeli Septentrionales cum duodecim imaginibus zodiaci, se centra en el polo eclíptico norte mostrando las 12 constelaciones zodiacales y numerosas otras figuras del cielo septentrional. El tomo 2, Imagines coeli Meridionales, se centra en el polo sur eclíptico y muestra solo 15 constelaciones. El desconocimiento de los cielos del sur aguardaba nuevos descubrimientos.

1551
Gerard Mercator, cartógrafo holandés, introduce la constelación Coma Berenices en
un globo celestial que diseña. Es el célebremente conocido Globo Mercator.
Coma Berenices es una de las pocas constelaciones que debe su nombre a una figura
histórica, en este caso, la Reina Berenice II de Egipto. Su nombre significa “Cabellera de Berenice” (en griego, traducido al latín), y se refiere a la leyenda de la Reina Berenice II de Egipto, que sacrificó su cabello largo a Afrodita.

1592
Petrus Plancius, cartógrafo flamenco, astrónomo y clérigo, crea la constelación de
Columba – la Paloma – en su carta celestial. Plancius originalmente nombró a la
constelación Columba Noachi (“La paloma de Noé”), refiriéndose a la paloma que le dio a Noé la información de que el Gran Diluvio había terminado.

1595-1597
Frederick de Houtman, Pieter Dirksz Keyser, navegadores holandeses, crearon 11
constelaciones del sur: Apis, la abeja (más tarde cambiada a Musca por Lacaille); Apus, el ave del paraíso; Chamaeleon (Camaleón); Dorado, el pez dorado (o pez espada); Grus, la grulla; Hydrus, serpiente macho o la pequeña serpiente de agua; Indus, el indio; Pavo (el pavo real); Phoenix (Ave Fénix); Tucana, el Tucán y Volans, el pez volador. Plancius dibujó estas figuras en un globo que ya no existe pero que fue publicado en otros trabajos.

1603
Johannes Bayer, cartógrafo celeste alemán, publica Uranometria, el primer gran atlas
estelar que se publica y propaga por el mundo. Aunque Bayer no inventa nuevas
constelaciones, este trabajo se destaca por reunir a todas las constelaciones conocidas en la época y como el primer atlas estelar que usa las letras griegas para etiquetar las estrellas por su orden de brillo, una práctica que todavía sigue vigente en la actualidad.

1690
Johannes Hevelius, astrónomo y cervecero alemán, describe diez nuevas
constelaciones, siete de las cuales aún son reconocidas por los astrónomos. Canes
Venatici (Lebreles o Perros de Caza), Lacerta (Lagarto), Leo Minor( León Menor), Lynx (Lince), Scutum (Escudo), Sextans (Sectante) y Vulpecula (la Zorra) aparecen por primera vez en su Firmamentum Sobiescianum, sive Uranographia, totum Coelum Stellatum.

1756
Nicolas Louis de Lacaille, astrónomo francés, inventa 14 nuevas constelaciones en
Memoires Academie Royale des Sciences. Elige figuras que representen aparatos y
máquinas que usaban los científicos de ésa época: Antlia the Air Pump (máquina
neumática), Caelum the Chisel (buril), Circinus the Compasses (compás), Fornax the Furnace (hornillo), Horologium the Clock(el reloj), Mensa the Table (mesa o tablero), Microscopium the Microscope (microscopio), Norma the Square (la escuadra), Octans the Octant (el octante), Pictor the Painter (pintor), Pyxis the Compass (la brújula), Reticulum the Reticle (el retículo), Sculptor (Escultor) y Telescopium the Telescope (telescopio). También divide a Argo Navis en tres constelaciones pero no las dibuja.

1764
Gilles Robert de Vaugondy, cartógrafo francés, representa la inmensa constelación
Argo Navis por primera vez como tres constelaciones separadas en su carta estelar
Hemisferio Celeste Antártica o Austral. Son Carina (quilla), Puppis (popa) y Vela.

1922
Henry Norris Russell, astrónomo estadounidense, propone una abreviatura de tres letras para identificar cada constelación en la Primera Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (IAU), un sistema que se usa en la actualidad. Por ejemplo: And – Andrómeda, Sag – Sagitario, CrA – Corona Australis, etc.

1928
Eugene Delporte, astrónomo belga, Preside un comité de la IAU presenta un informe
que establece los límites oficiales de las 88 constelaciones.

1930
Se publica la delimitación oficial de las constelaciones en el informe IAU Scientific des
Constellations presentada en 1928.

Hoy en día algunas estrellas aparecen en diferentes agrupaciones debido a los límites
establecidos por la IAU. Por ejemplo, la estrella 10 Ursae Majoris fue catalogada por el astrónomo inglés John Flamsteed como parte de la Osa Mayor y ahora se encuentra dentro de la constelación de Lynx (Lince).

También en la actualidad se usa los nombres de las constelaciones en el idioma de
cada región o país. Por ejemplo, en castellano (español) decimos Los Gemelos cuando nos referimos a Géminis, o Toro a la constelación de Tauro. Es válido y legal.

 

Erwin Salazar Garcés
Director Científico de Planetarium Cusco

About the Author:

Leave a Reply

*

Need help?
¿Necesitas ayuda?